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Señales de que su hijo puede estar teniendo problemas con su salud mental (y los próximos pasos)

Es la temporada de regreso a la escuela. Con la diversión y la emoción que viene con un nuevo año escolar, también llega el estrés y la ansiedad para muchos jóvenes y adolescentes.


Además del estrés típico que surge con el crecimiento, los adolescentes y adolescentes de hoy también están lidiando con cosas como las secuelas de COVID-19 y la presión adicional de las redes sociales. Las estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestran que los diagnósticos de depresión y ansiedad en los niños han aumentado con el tiempo.



Ahora más que nunca, es importante conocer las señales de que su hijo puede estar teniendo problemas con su salud mental y cómo ayudarlo.


Hablamos con el Dr. Christopher Burke, director ejecutivo de Newport Healthcare Connecticut sobre la salud mental en adolescentes y lo que los padres pueden hacer para apoyar a sus hijos, especialmente cuando regresan a la escuela.


¿Cuáles son algunas de las causas del estrés, la ansiedad u otros problemas de salud mental en los niños en edad escolar?

Crecer en sí mismo puede ser una fuente de estrés para los adolescentes y adolescentes.


“Solo por el hecho de ser una persona joven y luego un adolescente, hay una cierta cantidad de estrés y problemas que surgen con el crecimiento del cerebro o el desarrollo social y la adaptación al entorno que nos rodea”, dice Burke.


Algunos de estos factores estresantes típicos pueden incluir cosas como problemas relacionales y sociales y expectativas académicas. Además, los adolescentes de hoy tienen que lidiar con las secuelas del aislamiento social tras la pandemia de COVID-19 y las expectativas sociales en las redes sociales.


“Tengo mucha empatía y compasión”, dice Burke. “Es un momento difícil para ser un niño en estos días, navegar por todos estos obstáculos”.


¿Cuáles son algunos signos que los padres deben buscar que podrían indicar que su hijo está luchando con su salud mental?

La mejor manera para que los padres controlen la salud mental de sus hijos es manteniendo conversaciones abiertas.


“No hace falta decir que ser compasivo, empático cuando hablas con tus hijos es clave”, dice Burke. “Pero más que hablar con los niños, creo que los padres están muy bien atendidos al escuchar a nuestros hijos”.


Burke dice que uno de los desafíos es que muchos padres no saben cómo tener este tipo de conversaciones con sus hijos. Según Burke, el mejor enfoque es hacer preguntas abiertas a los niños sobre lo que sienten y lo que está pasando en su vida. Estas preguntas pueden incluir cosas como preguntar sobre algo positivo o negativo que sucedió durante el día.


“Si el adolescente comienza a abrirse, es cuando siente una mayor conexión con sus padres, una barrera menor entre ellos”, dice Burke. “Gran parte de la responsabilidad recae en los padres para estar al tanto de lo que sucede con nuestros hijos”.


A través de estas conversaciones y conexiones, los padres podrán tener una idea de si sus hijos están experimentando cantidades normales de estrés o si se está manifestando en algo más grande y más preocupante.



Más allá de eso, hay algunas señales tangibles que los padres pueden buscar que podrían indicar que su hijo está luchando con su salud mental.


Algunos de estos signos pueden incluir:

  • Dormir demasiado o no lo suficiente

  • Arrebatos de ira u otros cambios de comportamiento.

  • Cambios en el apetito

  • Disminución del rendimiento académico

  • Comportamiento arriesgado


¿Cómo pueden los padres apoyar mejor a sus hijos cuando surgen problemas de salud mental?

Cuando el estrés que enfrenta un adolescente se vuelve inmanejable y comienza a afectar cosas como las relaciones o el rendimiento académico, es una señal de que es posible que necesite apoyo adicional. En estos casos, Burke dijo que los padres deben saber que hay una cantidad significativa de recursos disponibles.


El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades enumera los recursos para el tratamiento de la salud mental en su sitio web, y las instalaciones individuales suelen tener sus propias listas de recursos.


Burke dice que, lamentablemente, la disponibilidad de profesionales de la salud mental de niños y adolescentes puede no ser suficiente para satisfacer las necesidades actuales. Sin embargo, Burke dice que los recursos están disponibles con algunas búsquedas.


“Realmente solo tienes que seguir buscando y cavando”, dice Burke. “Están ahí afuera, hay que encontrarlos”.


Burke también dice que es importante hacer coincidir los desafíos que enfrenta su hijo con los recursos adecuados. Después de comenzar con una evaluación con un profesional de salud mental, esto podría verse como citas de terapia según sea necesario o algo más intensivo como un programa ambulatorio.


¿Qué podrían hacer los padres para mitigar los problemas de salud mental antes de que comiencen?

Con los estudiantes volviendo a la escuela, Burke dice que una forma en que los padres pueden ayudar es estableciendo rutinas fundamentales con sus hijos. Esto es especialmente importante al salir de las vacaciones de verano.


Muchos adolescentes y adolescentes tienen un ritmo circadiano que “por naturaleza les encanta quedarse despierto hasta tarde y levantarse tarde, pero ayudar a establecer una rutina antes de la primera semana de clases” puede ser muy útil, dice Burke. “Creo que las rutinas son realmente una pieza importante del rompecabezas”.


Burke también dice que limitar el tiempo en las redes sociales y jugar videojuegos dentro de lo razonable y alentar a los niños a pasar tiempo al aire libre también podría ser beneficioso.


Pero quizás lo más importante es que Burke recomienda que los padres “tanto como puedan, se eduquen sobre cómo entablar conversaciones con sus hijos adolescentes de manera efectiva”.

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