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Cómo criar a un niño emocionalmente inteligente

¿Qué es la inteligencia emocional? Ser inteligente con las emociones. Específicamente,

  • Autoconocimiento emocional y autoaceptación

  • Sensibilidad a las señales de los demás.

  • Empatía (que se puede definir como la capacidad de ver y sentir algo desde el punto de vista del otro)

  • La capacidad de regular la propia ansiedad y la ira para hablar sobre temas cargados de emociones de una manera constructiva.

El resultado es más perspicacia, más capacidad para manejar las propias emociones y el comportamiento, y mejores relaciones con otras personas, de por vida.


Manejar la ansiedad para abordar un gran proyecto, manejar la ira para resolver un conflicto marital, manejar el miedo para solicitar un trabajo: la capacidad de un ser humano para manejar sus emociones de manera saludable determinará la calidad de su vida de una manera mucho más fundamental que su coeficiente intelectual. De hecho, los psicólogos han llegado a llamar a esta habilidad EQ, o Cociente de Inteligencia Emocional.


En un enorme estudio longitudinal británico, se siguió a los bebés durante la infancia y la edad adulta durante cincuenta años. Su éxito y felicidad en la vida estaban fuertemente correlacionados con su inteligencia emocional. El hallazgo más revelador del famoso Estudio de Desarrollo de Adultos de Harvard ha sido que las relaciones cercanas, posibles gracias a la inteligencia emocional, son uno de los factores más importantes en la felicidad y la salud de por vida. Muchos otros estudios relacionan la salud emocional con una mejor salud física, más éxito académico y laboral y matrimonios más felices.



El EQ de su hijo comienza con su relación con usted. ¿Cómo se puede sentar una base sólida?


1. Comience con confianza.

Cargue a su bebé cuando lo desee y responda rápidamente a sus llantos. Cargue a su bebé cuando lo desee y responda rápidamente a sus llantos.


El EQ alto comienza en la infancia con las primeras interacciones del bebé con los cuidadores, a partir de las cuales desarrolla sentimientos de seguridad y confianza.


2. Calma tu propia ansiedad.

Hace casi cien años, el psicólogo Harry Stack Sullivan originó la idea de que los bebés captan la ansiedad de sus padres. Investigaciones recientes han confirmado que el tacto, las voces y los movimientos de los padres pueden calmar al niño o estimular la ansiedad. Aparentemente, siempre estamos irradiando nuestro estado de ánimo y estado interior, ya sea tranquilo y contento o agotado y díscolo, ¡a las personas que nos rodean! Por lo tanto, vale la pena usar prácticas de atención plena para calmarse y aumentar su sensación de bienestar cuando no está de buen humor. Su calma ayuda a su bebé e hijo a desarrollar un cerebro y un sistema nervioso más tranquilos.


3. Acepte y reconozca las emociones de su hijo.

No todo comportamiento es aceptable, obviamente. Pero todas las emociones son aceptables. Puede (y debe) limitar las acciones de su hijo según sea necesario. Eso funciona mejor cuando empatizas con cómo se sienten cuando estableces esos límites, ¡incluso su descontento con tus límites! Enséñeles a los niños que no pueden elegir sus sentimientos más de lo que pueden elegir sus brazos y piernas, pero que pueden, y deben, elegir qué hacer con esos sentimientos.


4. En caso de duda, empatice.

Su empatía y aceptación ayuda a su hijo a aceptar sus emociones, que es lo que le permite resolver sus sentimientos y seguir adelante. Tu empatía le enseña que su vida emocional no es peligrosa, no es vergonzosa y, de hecho, es universal y manejable. Aprende que no está sola. Aprende que incluso las partes menos agradables de sí misma son aceptables, lo que significa que es completamente aceptable. Y aprende a entenderse y aceptarse a sí misma.


5. No castigues las emociones, ni trates de distraerlo de sus sentimientos.

Y no lo avergüences cuando se lastime ("Un pequeño rasguño como ese no duele", "Los niños grandes no lloran"). Reconozca, empatice, deje que le muestre lo que sucedió, dele un poco de tiempo para procesar. Entonces estará listo para seguir adelante.


6. La represión no funciona.

La desaprobación de su miedo o enojo no impedirá que tenga esos sentimientos, pero bien puede obligarla a reprimirlos.


Los sentimientos reprimidos no se desvanecen como los que se han expresado libremente. Los sentimientos reprimidos están atrapados y buscan una salida. Debido a que no están bajo control consciente, aparecen sin modulación, cuando un niño en edad preescolar le pega a su hermana o un niño de siete años tiene pesadillas o uno de once años desarrolla un tic nervioso.


7. El Coaching Emocional ayuda a disipar los sentimientos intensos.

La rabia no comienza a disiparse hasta que se siente escuchada. Aceptar sus sentimientos y reflejarlos no significa que estés de acuerdo con ellos o los respaldes. Le estás demostrando que lo entiendes. ¿Cómo? Escucha. Reconocer. Reflejar.


"Seguro que estás enojado con tu hermano. Cuéntamelo".

"Debes estar realmente decepcionado".

"Este día simplemente no va como querías, ¿verdad?"


8. Ayude a su hijo a aprender a calmarse a sí mismo.

Ahora sabemos que los bebés desarrollan el cableado neural para calmarse a sí mismos haciendo que otra persona los calme primero. De esto obtienen la experiencia de que sus necesidades físicas y emocionales son tolerables y manejables.


De hecho, cuando calmamos a un bebé, su sistema nervioso en realidad comienza a sentar las bases para calmarse a sí mismo más adelante en la vida, lo que significa que el cerebro y los nervios de los bebés no se desarrollan adecuadamente a menos que los carguemos y los tranquilicemos cuando están molestos.


Los bebés experimentan necesidades que no se satisfacen como una amenaza para la vida (como podría ser el hambre insaciable o la falta de un cuidador). Las emociones inundan a estos bebés. Sin el calmante que necesitan, sus sistemas nerviosos no establecen los caminos que luego les permitirían calmarse a sí mismos. Cuando son niños pequeños, les resulta muy difícil aprender a calmarse o autorregularse a sí mismos, porque cada sentimiento los pone ansiosos (después de todo, podría conducir a una catástrofe) y aumenta.


Más adelante en la infancia, sus sentimientos de necesidad, miedo o ira pueden desencadenar una gran ansiedad o pánico, lo que hace que estos niños actúen porque no pueden tolerar sus sentimientos o calmarse.


9. Ayude a su hijo a aprender a resolver problemas.

La mayoría de las veces, cuando los niños (y los adultos) sienten que sus emociones son comprendidas y aceptadas, los sentimientos pierden su carga y comienzan a disiparse. Esto deja una oportunidad para la resolución de problemas. A veces, los niños pueden hacer esto por sí mismos. A veces, necesitan tu ayuda para generar ideas. Pero resista la tentación de manejar el problema por ellos a menos que se lo pidan; eso le da a su hijo el mensaje de que no tiene confianza en su capacidad para manejarlo por sí mismo.


10. Modelar la inteligencia emocional.

Lo que te ven hacer es lo que harán. ¿Empiezas a criticar a la gente cuando estás bajo estrés? ¿Tiene pequeñas rabietas cuando las cosas van mal? ¿Puedes mantener la calma durante las discusiones cargadas de emociones? ¿Sientes empatía cuando se expresan los sentimientos? Ellos también.


11. Manejar la ira de manera constructiva es una de las habilidades más importantes que puede darle a su hijo.

Cuando esté enojada, busque debajo de la ira el dolor o el miedo contra el que se defiende su ira. Si puede evitar ser absorbido por la batalla, puede mantener la calma y la situación a salvo. Ahí es cuando su hijo le mostrará los sentimientos heridos o los miedos que están provocando su mal comportamiento. Recuerde que su hijo aprenderá lo que usted modele. Usa las palabras, no la fuerza. No dejes que tu propia ira se intensifique. (¿No es tan fácil? Imagine lo difícil que es para su hijo, entonces. Recuerde, usted es el modelo a seguir).


12. Intervenir antes de que sus propios sentimientos se salgan de control.

Cada vez que me encuentro gritándole a uno de mis hijos, me doy cuenta de que la culpa es mía. No sólo que estoy gritando, sino que no intervine de manera efectiva antes de que gritar fuera necesario.


Mi hijo de cinco años no apagó la computadora cuando se lo pedí, ¿y ahora se acostará tarde? Obviamente, necesitaba que la ayudara a hacer lo que le resultaba demasiado difícil hacer sola: salir del programa divertido e ir a cepillarse los dientes. Entonces me encuentro gritándole, porque es la cuarta vez que pregunto y han pasado veinte minutos. Cada vez que ha preguntado eso muchas veces, no está siendo efectivo y es necesario un enfoque diferente y más involucrado.


Ya sea que esté recogiendo a un niño pequeño cansado que está holgazaneando o insistiendo en que su hijo de catorce años lo ayude a llevar las compras, deja en claro que no lo reconsiderará, pero lo hace mientras aún está tranquilo. Mantienes el tono pacífico en tu casa y les enseñas algo útil sobre cómo manejarse.


Si terminas gritando, simplemente se sienten molestados. No aprenden nada útil y mucho que es dañino sobre cómo manejar sus propios sentimientos, cuando te ven complacer los tuyos a expensas de ellos.


13. No socave el autoconocimiento emocional de su hijo.

Su hijo necesita su aliento para desarrollar su propia brújula interna. Respeta sus sentimientos hacia los demás. Si se siente incómoda dejando que el tío Herman la abrace, enséñele a darle la mano. Cuando un niño en edad preescolar se niega a volver a jugar con un conocido en el patio de recreo, escuche por qué y trate de ayudarlo a resolver problemas, pero déjelo tomar las decisiones sobre con quién jugar. Afirme su capacidad para confiar en sus propios sentimientos, incluida la incomodidad que realmente no puede identificar. Los niños necesitan tomar sus propias decisiones sobre lo que les parece seguro, desde una edad temprana.


14. Modele hablando de las cosas difíciles.

Su hijo puede verse desafiado por una diferencia física, un padre ausente, una discapacidad de aprendizaje, ser adoptado, su divorcio inminente o el alcoholismo de su abuelo. O puede que simplemente le resulte difícil decirte que le aterra hacer exámenes en la escuela, o que su entrenador de béisbol grita todo el tiempo o que los niños en el autobús escolar se burlan de él.


Cada niño tiene problemas que él o ella tiene miedo de discutir. Y esos son los temas en los que más necesitan su apoyo y orientación. Por supuesto, primero debe superar su propia incomodidad con el problema. Comience por no sentirse culpable y consulte “Hablando con sus hijos: cómo tener conversaciones difíciles”.


También necesita horarios regulares en los que su hijo pueda mencionar lo que le molesta. Una excelente manera es tener unos minutos de tranquilidad a la hora de acostarse después de apagar las luces, cuando les pregunta a los niños sobre su día. ¿Qué fue genial? ¿Qué fue difícil? Es sorprendente cómo la combinación de la oscuridad y la hora inminente de acostarse a menudo estimula a los niños reservados a abrirse.

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